Родилась в Рославле в семье мелких торговцев. Окончила гимназию. Затем работала во ВЦИКе машинисткой, где и познакомилась с мужем Федором Кретовым в 1931 году. В том же году они въехали в Дом. У мужа была дочь Надя от первого брака, учившаяся в 19-й школе вместе с Юрием Трифоновым. Надя считала, что образ Абажура написан Трифоновым с нее. В 1934 году у Кретовых родился сын Вадим, а в 1939-м — сын Михаил. Федор Дмитриевич Кретов работал заведующим секретариатом Председателя Президиума Верховного Совета М.И. Калинина.
В 1941 году началась война. Муж воевал на фронте. Во время эвакуации Нина Израилевна находилась под Пермью с детьми. В эвакуации умер младший сын Михаил.
В 1943 году летом вернулись в Москву. Жизнь была очень тяжелой. Но Нина Израилевна поступила в Институт иностранных языков на французское отделение и проучилась 3 года. В 1946 году учебу пришлось оставить, так как родилась дочь Анна. Нина Израилевна растила детей, а затем и внука. Умерла в 1994 году.