Родился в деревне Софиловка Костромской губернии в семье крестьянина. До 1915 г. жил в деревне у отца. С 1915 г. учился в педагогическом училище г. Порецкое Казанской губернии. В 1920-1921 гг. служил в РККА. С 1921 г. работал в Петрограде старшим техником строительства Свирской гидроэлектростанции. С 1922 г. Василий Васильевич — студент политехнического института, с 1924 г. — рабо-чий, мастер по термической обработке завода «Красный гвоздильщик». Одновременно продолжал учебу на вечернем отделении института. В 1926 г. после окончания института служит командиром взвода в Красной Армии. С ноября 1927 г. В.В. Кузнецов работает на металлургическом заводе в Макеевке Донецкой области в должности инженера-исследователя, с марта 1928 г. — сменным инженером, с ноября 1928 г. — заместителем начальника мартеновского цеха, с декабря 1930 г. — начальником этого цеха. В июле 1931 г. В.В. Кузнецов направлен на учебу в США. С декабря 1933 г. работает старшим инженером по исследованию нержавеющих сталей завода «Электросталь» в г. Ногинске Московской области. С 1934 г. Василий Васильевич — зам. начальника, а с августа 1936 г. — начальник металлографической лаборатории на этом же заводе.
С сентября 1937 г. В.В. Кузнецов назначен руководителем технологической группы технического отдела Главспецстали Наркомата тяжелой промышленности СССР. С мая 1938 г. Василий Васильевич — зам. начальника, с октября 1938 г. главный инженер — заместитель начальника Главспецстали. С июня 1940 г. — зам. председателя Госплана при СНК СССР, а с июня 1941 г. одновременно заместитель члена Государственного комитета обороны СССР по вопросам металлургии. С 1943 г. В.В. Кузнецов — председатель ЦК профсоюза рабочих черной металлургии Центра. В феврале 1944 — марте 1953 гг. — Пред-седатель ВЦСПС. Одновременно в марте 1946 — марте 1950 гг. — Председатель Совета Национальностей Верховного Совета СССР. В 1953 г. Василий Васильевич назначается Чрезвычайным и Полномоч-ным Послом СССР в Китайской Народной Республике. С 1953 г. он — заместитель, с 1955 г. — первый заместитель Министра иностранных дел СССР. С октября 1977 г. В.В. Кузнецов — первый заместитель Председателя Президиума Верховного Совета СССР, кандидат в члены Политбюро ЦК КПСС. С июня 1986 г. — государственный советник при Президиуме Верховного Совета СССР.
В доме Василий Васильевич жил с 1953 до 1961 гг., сначала в кв. 16, затем в кв.180, с женой З.П. Игумновой , ст. преподавателем МГУ, дочерью Еленой и сыном Александром.