Родился в семье служащего. Закончил МГУ в 1926 г., а также Институт Красной профессуры в 1932 г. Академик АН СССР (1962), Герой Социалистического Труда (1975).
В 1919 г. вступил в РКП (б) и Красную Армию. Участник Гражданской войны. В 1920-23 гг. – на комсомольской и партийной работе в Зарайске, а затем в Донбассе. В 1932-34 гг. работает зам. директора Историко-партийного института Красной профессуры, в 1934-37 гг. – директором Института истории партии при Московском комитете ВКП (б). В 1936-43 гг. – политреферент Исполкома Коминтерна. Накануне и во время войны участвовал в разработке вопросов политики и тактики компартий в борьбе против фашизма, активно содействовал развитию Движения Сопротивления. В 1943-44 гг. – зам. Директора Института Маркса-Энгельса-Ленина, партийный журналист. В 1944-46 гг. – зам. зав. отделом международной информации ЦК ВКП (б). В 1946-49 гг. – 1-й зам. Начальника и и Начальник Совинформбюро. В 1948-55 гг. – 1-й зам. Председателя Внешнеполитической комиссии ЦК (отдел по связям с иностраннными компартиями). С 1952 г. – кандидат в члены, с 1956 г. – член ЦК КПСС. Курировал контакты с зарубежными компартиями. После смерти Сталина выдвигается на руководящие посты в аппарате ЦК: с 1955 г. – зав. Отделом по связям с иностранными компартиями и одновременно с октября 1961 г. – секретарь ЦК КПСС. С 1958 г. – депутат ВС СССР. С 1972 г. – кандидат в члены Политбюро ЦК КПСС. С 1974 г. — председатель Комиссии по иностранным делам Совета Национальностей ВС СССР. В 1986 г. ушел на пенсию.
Лауреат Ленинской премии, награжден многими орденами и медалями. Является автором и редактором многих работ по истории КПСС, по истории международного коммунистического и рабочего движения и пр.
В доме проживал в квартире № 206 с 1956 года.